L'Astronomie en toute simplicité

Se repérer dans le Ciel – 2 – On démarre

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L’article précédent a posé les bases pour nos ballades nocturnes, on est maintenant prêt à démarrer notre découverte du ciel

On va d’abord s’orienter en repérant où se situe le Nord :

  • On peut se guider par l’étoile Polaire si on sait la situer
  • On peut se positionner de telle façon que le Soleil se couche sur notre gauche et se lève à notre droite
  • Utiliser une boussole

Face au Nord, une fois que le ciel est suffisamment noir, suivant la période de l’année on aura un ciel qui va ressembler aux figures suivantes (cliquez sur l’image pour une vue agrandie) : j’ai ajouté une vue avec les lignes des trois constellations les plus reconnaissables

Les captures d’écran sont réalisées à partir du logiciel Stellarium avec les paramètres suivant :

  • Situation : Toulouse ( 43° 36′ 15.33″ N, 1° 26′ 36.21″ E, 150 m)
  • Affichage
    • Ciel
      • Limiter les magnitudes : 6.50
    • Repères
      • Points cardinaux
      • Projection : Perspective (conserve l’horizon en ligne droite)
    • Paysage : Guéreins
      • Afficher le sol
  • FOV : 102°

On regarde le ciel face au Nord

Ciel le 21/03 à minuit

Ciel 10

Ciel 10-1

Ciel le 21/06 à minuit

Ciel 11

Ciel 11-1

Ciel le 21/09 à minuit

Ciel 12

Ciel 12-1

Ciel le 21/12 à minuit

Ciel 13

Ciel 13-1

Ces images montrent bien la rotation relative dans le sens anti-horaire du ciel au cours de l’année : il semble tourner d’Est en Ouest, approximativement autour de l’étoile Polaire (sur les images on voit que l’étoile Polaire reste au centre de l’image) avec l’avancement du temps. Ce mouvement relatif est du à la rotation de la Terre autour du Soleil

On repère facilement les sept étoiles les plus brillantes de la constellation de la Grande Ourse : c’est une des constellations qui est toujours visible, elle constitue un bon point de départ pour l’apprentissage du ciel

Quelle que soit l’époque de l’année on doit être capable d’identifier aisément les trois constellations :

  • La Grande Ourse
  • La Petite Ourse
  • Cassiopée : suivant l’époque elle dessine un « W » ou un « M », elle se situe à l’opposé de la Grande Ourse par rapport à l’étoile Polaire

La figure suivante montre qu’en suivant la ligne βα (Merak-Dubhe) de la Grande Ourse, et en la reproduisant cinq fois, on atteint l’étoile Polaire qui est l’étoile la plus brillante de la Petite Ourse et nous informe où se situe le Nord

Trouver la polaire

L’étoile Polaire se situe à l’extrémité de la queue de la Petite Ourse et bien qu’elle ne soit pas très brillante elle se repère aisément n’ayant pas d’étoiles brillantes aux alentours

Une fois l’étoile Polaire identifiée, il est aisé de localiser deux étoiles supplémentaires de la Petite Ourse : β (Kochab) et γ (Pherkad)

Etoiles Petite Ourse

Les tableaux ci-dessous donnent quelques informations concernant les étoiles de ces trois constellations, les distances sont indiquées en années-lumières

Grande Ourse

Grande Ourse

Nom Magnitude Distance
α  Dubhe  2 123.6 al
β  Merak  2.3 79.4 al
γ  Phecda  2.4 83.7 al
δ  Megrez  3.3 81.4 al
ε  Alioth  1.8 80.9 al
ζ  Alcor 4 81.2 al
η  Alkaid  1.9 100.7 al

Petite Ourse

Petite Ourse

Nom Magnitude Distance
α Polaris 2 431.4
β Kochab 2 126.5
γ Pherkad 3 480.4

Cassiopée

Cassiopée

Nom Magnitude Distance
α Schedar 2.2 228.6
β Caph 2.3 54.5
γ 2.2 613.1
δ Ruchbah 2.7 99.4
ε 3.4 442

Il est intéressant de voir comment le ciel évolue au cours d’une soirée : j’ai repéré la Grande Ourse et l’étoile Polaire

Ciel le 21/03 à 20H

Ciel 20

Ciel le 21/03 à 21H

Ciel 21

Ciel le 21/03 à 22H

Ciel 22

Ciel le 21/03 à 23H

Ciel 23

Ciel le 21/03 à Minuit

Ciel 23-60

Ciel le 22/03 à 01H

Ciel 24

Ciel le 22/03 à 02H

Ciel 25

Ciel le 22/03 à 03H

Ciel 26

Ciel le 22/03 à 04H

Ciel 27

Ciel le 22/03 à 05H

Ciel 28

Cette rotation relative du ciel autour de l’étoile Polaire (à 1° près) résulte de la rotation de la Terre autour de son axe Nord-Sud

On peut remarquer que le ciel du 21/03 à 05H est le même que celui du 21/06 à minuit, d’autres correspondances pourraient être constatées entre diverses heures de la soirée et diverses périodes de l’année

Une petite vidéo pour visualiser le mouvement

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